Souvenirs du Rwanda: la poterie, l’artisanat le plus ancien du Rwanda

La poterie désigne des objets fabriqués avec de l’argile et/ou de la glaise. Ils peuvent être présentés à l’état brut, avec une glaçure qui donnera un aspect glacé ou un enduit vitrifié. Les plus anciens objets de poterie ont été découverts il y a environ 25 000 av. J.-C. (Venus of Dolní Věstonice). Au Rwanda, la poterie est l’artisanat le plus ancien encore pratiqué. Elle a été introduite au premier millénaire avant J-C.

Depuis la colonisation, la poterie rwandaise a beaucoup évolué et s’est diversifiée. Auparavant, les potiers concevaient davantage des objets utilitaires (ustensiles, récipients pour la cuisson, la conservation et le transport des aliments, etc.). Aujourd’hui, bien que des objets utilitaires soient toujours fabriqués (couverts), la poterie  décorative s’est développée (vases, chandeliers, etc.). Le métier de potier est exercé autant par les hommes que par les femmes. Lire la suite

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Souvenirs du Rwanda: le thé des mille collines

Dans ce troisième article de la série « souvenirs du Rwanda », j’aimerais vous faire déguster ou du moins apprécier, le thé du Rwanda. Le thé est le deuxième breuvage le plus consommé au monde, après l’eau! C’est à la fin du XIXe siècle que les premiers champs de thé on fait leur apparition en Afrique. Les Anglais, pour s’assurer un approvisionnement varié, développèrent les premières cultures de thé en Afrique du Sud. Plus tard, les colons allemands expérimentèrent la culture du thé sur les pentes du Mont Cameroun (Cameroun), ainsi qu’en Tanzanie. Au cours du XXe siècle, d’autres pays africains tels que le Kenya, le Zimbabwe, le Mozambique, l’Ouganda, l’Éthiopie, le Malawi et le Rwanda, se sont convertis à la culture du thé. Aujourd’hui, le continent africain représente un acteur important dans le marché mondial du thé.

Le théier (Camellia sinensi) pousse dans les régions au climat chaud et humide, qui bénéficient de préférence de pluies régulières réparties sur toute l’année. Le Rwanda avec son sol acide et volcanique ainsi que ses conditions climatiques tempérées favorisent la culture du thé, particulièrement dans les régions des montagnes occidentales et méridionales. Les premières cultures de thé au Rwanda remontent aux années 1950, près de Cyangugu.

 Champs de thé à Nyungwe au Rwanda

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Souvenirs du Rwanda: Imigongo

Dans ce deuxième article de la série « souvenirs du Rwanda », j’aimerais vous présenter l’art Imigongo. Ces peintures sont d’authentiques et magnifiques objets à rapporter à la maison pour vous rappeler le pays des mille collines. Bien qu’ayant fait son apparition au 18e siècle, cet art pourrait bien être qualifié de contemporain. Il décorera à merveille l’intérieur de n’importe quelle résidence moderne et vous surprendrez vos invités lorsque vous leur direz avec quoi sont faites ces petites œuvres d’art! Lire la suite

Souvenirs du Rwanda: vannerie

Lorsqu’on visite un pays, on aime bien retourner à la maison avec des objets qui nous rappellent notre voyage et offrir à nos proches des cadeaux provenant de la région explorée. Mais souvent, on fait ces achats à la dernière minute et on se retrouve avec des babioles qui vont finir au fond d’un placard ou qui ne plairont pas à ceux à qui on veut les donner. C’est pourquoi je ferai une série d’articles sur les « souvenirs du Rwanda » que vous pourrez rapporter chez vous sans craindre qu’ils soient « made in China » !

Un des arts remarquables du Rwanda est sans nul doute la vannerie. Elle consiste à tresser des objets au moyen de végétaux souples, tels que papyrus, feuilles de bananier, bambou, roseaux, etc. Autrefois, la vannerie était un savoir-faire qui se transmettait de génération en génération. Ce sont les jeunes filles de familles aisées qui pratiquaient généralement cet art. La qualité de leur ouvrage constituait le critère déterminant le fait d’être acceptée ou refusée par un éventuel fiancé.

Au Rwanda, on reconnait deux types de vannerie: artistique et utilitaire. La vannerie utilitaire est pratiquée autant par les hommes que par les femmes. La petite vannerie, telle que nattes, paniers, couronnes et panneaux, est réalisée par les femmes. Lire la suite