Souvenirs du Rwanda: le thé des mille collines

Dans ce troisième article de la série « souvenirs du Rwanda », j’aimerais vous faire déguster ou du moins apprécier, le thé du Rwanda. Le thé est le deuxième breuvage le plus consommé au monde, après l’eau! C’est à la fin du XIXe siècle que les premiers champs de thé on fait leur apparition en Afrique. Les Anglais, pour s’assurer un approvisionnement varié, développèrent les premières cultures de thé en Afrique du Sud. Plus tard, les colons allemands expérimentèrent la culture du thé sur les pentes du Mont Cameroun (Cameroun), ainsi qu’en Tanzanie. Au cours du XXe siècle, d’autres pays africains tels que le Kenya, le Zimbabwe, le Mozambique, l’Ouganda, l’Éthiopie, le Malawi et le Rwanda, se sont convertis à la culture du thé. Aujourd’hui, le continent africain représente un acteur important dans le marché mondial du thé.

Le théier (Camellia sinensi) pousse dans les régions au climat chaud et humide, qui bénéficient de préférence de pluies régulières réparties sur toute l’année. Le Rwanda avec son sol acide et volcanique ainsi que ses conditions climatiques tempérées favorisent la culture du thé, particulièrement dans les régions des montagnes occidentales et méridionales. Les premières cultures de thé au Rwanda remontent aux années 1950, près de Cyangugu.

 Champs de thé à Nyungwe au Rwanda

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Sept mois au pays des mille collines: bilan du INZU Lodge

Dans mon dernier bilan, je vous faisais part de ma « fatigue » culturelle. Ce n’est pas toujours facile de s’adapter à un nouveau pays et à une culture très différente de la nôtre. Mais heureusement, en juillet, j’ai eu la chance de me reconnecter avec les raisons pour lesquelles j’aime le Rwanda. Une de ces raisons est la beauté du Rwanda. En kinyarwanda on dit: « Rwanda Nziza ».

Je suis donc allée, avec des amies, visiter le Parc National de Nyungwe. Je n’avais jamais vu cette région du Rwanda. Comme pour tout le reste du pays, j’ai été époustouflée par l’abondance et la richesse de la végétation ainsi que la diversité de la faune. Pendant trois jours, j’ai parcouru (à m’en donner mal aux cuisses) plus de 25 km de piste à travers la forêt tropicale de Nyungwe. Un bol de nature qui m’a revivifiée! Vous pouvez voir des photos du Parc National de Nyungwe en cliquant ici.

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Le Parc National de Nyungwe: le poumon du Rwanda

Le Parc National de Nyungwe est situé au sud-ouest du pays, sur la route entre les villes de Butare et de Cyangugu. À partir de Butare, compter au moins 1h30 avant d’arriver à l’entrée principale du parc, Uwinka. De Kigali, vous devez compter entre quatre et cinq heures. La route en lacet était, en juillet 2011, très endommagée. Mais, au même moment certains tronçons étaient en réparation.

La forêt de Nyungwe a été déclarée, en 1903, réserve naturelle, par les Allemands et ensuite par les Belges. Entre 1958 et 1973, la forêt sera réduite de près de 150 km², conséquence des feux de forêt, de la chasse, de l’agriculture et de la coupe de bois massive. En 1974, les derniers buffles sont tués par des chasseurs. C’est en 1987 que les premiers sentiers sont ouverts aux randonneurs. Pendant le génocide de 1994, le parc et ses installations touristiques furent détruits. En 1999, les derniers éléphants ont été tués par des braconniers. En 2005, le gouvernement du Rwanda a déclaré la forêt de Nyungwe Parc National, protégeant ainsi tout son écosystème.

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Journée mondiale de l’environnement: 5 juin 2011

Aujourd’hui, nous célébrons la Journée mondiale de l’environnement ayant pour thème « Forêts: la nature à votre service ». L’an dernier, le Rwanda avait été sélectionné par l’UNEP afin d’être l’hôte de la Journée mondiale de l’environnement 2010. Cette année, ce privilège revient à l’Inde.

La Journée mondiale de l’environnement (JME) « est un événement annuel dont le but est de susciter le plus d’actions écologiques positives possibles à l’échelle mondiale, afin d’attirer l’attention du public sur les problèmes environnementaux. » Célébrée depuis 1972, les Nations Unies comptent sur cette journée pour stimuler la conscience écologique.

En 2006, lors de l’assemblée générale des Nations Unies, l’année 2011 a été désignée International Year of Forests (IYF). C’est donc dans cet esprit que le thème de la journée mondiale de l’environnement de cette année a été choisi :« Forêts : la nature à votre service ». Lire la suite