Des applications pour visiter le Rwanda

Maintenant la majorité des gens qui voyagent apportent dans leurs bagages un téléphone multi fonctions ou une tablette. Même si parfois la connexion internet au Rwanda peut être (très) lente (malgré le développement du 4G), voici quelques applications pour Android qui vous feront découvrir le Rwanda sous un autre jour ou qui vous aideront et vous divertiront pendant votre séjour.

Des applications pour les voyageurs

Maps.me

mapsmeUne application qui vous offre la possibilité d’enregistrer des cartes de tous les coins du monde et de pouvoir les consulter ensuite hors ligne. La carte du Rwanda est très bien et vous donne, entre autres, tous les nouveaux noms des rues de Kigali.

XE Currency

xeLe franc rwandais est la devise du Rwanda. Lorsque vous arrivez au Pays des Mille Collines, il peut s’avérer difficile de calculer le prix d’un objet. Aussi, grâce à cette application, vous savez rapidement combien valent 5 000 Frw dans votre devise. Lire la suite

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Au coeur du umudugudu (village) !

Une autre semaine qui vient de se terminer dans la vie paisible de Gisenyi. Ici, le temps s’écoule tranquillement, au même rythme que les chèvres broutant l’herbe toute la journée. Par contre, pas le temps de s’ennuyer! Foot groupeÇa non! Tous les samedis matins, séance de foot avec une cinquantaine de jeunes, petits et grands, du village. Ils sont incroyablement doués. C’est pieds nus qu’ils courent comme des gazelles sur un terrain raboteux et un gazon sec comme de la paille. Mais rien ne les arrêtent. On jurerait qu’ils se sont entraînés toute leur vie. Mais ce n’est sûrement pas à force de voir les grandes stars internationales puisque l’électricité est quasiment inexistante au village, tout comme l’eau courante d’ailleurs. C’est un profond plaisir de les regarder jouer, manipuler le ballon comme si celui-ci était aimanté à leur pied. Et le tout sur l’œil attentif de Muvunyi, le chef du village. Moi qui avait imaginé le chef vieux, avec la barbe longue, peu enclin à sortir de chez lui… Quelle drôle d’idée de Muzugu*!!! J’était complètement dans le champs! Il est jeune, dynamique et hyper impliqué auprès de sa communauté. Et toujours présent. Faut le voir prendre son rôle d’arbitre au sérieux pendant nos séances de football, où sans arrêt il encourage les joueurs et leur donne de judicieux conseils techniques. Lire la suite

Mwiriwe de Gisenyi!

Me voilà au Rwanda depuis maintenant 5 jours et je m’y sens déjà presque comme chez moi! Après une vingtaine d’heures de voyage, c’est le coeur un peu fou que j’ai posé les pieds en Afrique pour la première fois. Un vieux rêve qui se réalise enfin. En descendant les marches de l’avion qui nous dépose directement sur le sol africain, je vous avoue avoir fermé les yeux quelques secondes et y prendre deux grandes respirations afin de m’imprégner de ce moment. Marie-Noëlle m’attendait tel que prévu à l’aéroport et j’ai eu droit à un accueil aussi chaleureux que la température ressentie. Enfin de la chaleur et aucune goutte de pluie à l’horizon! Lire la suite

Musanze, Gisenyi, Mugongo et Kibuye

On parle du INZU Lodge ! Max, un coopérant canadien au Rwanda, est venu nous visiter au début du mois de mars. Un blog à lire et à suivre pour connaître une autre vision du Rwanda. Voici un article qu’il a publié lors d’un séjour à Musanze, Gisenyi, Mugongo et Kibuye. Merci Max pour votre visite ! À bientôt !

Voyage au pays des mille collines...

Semaine exceptionnelle de voyage au pays des mille collines.

Entre Nyagatare et Kigali, Musanze et Gisenyi, en passant par Mugongo et Kibuye, j’ai eu la chance de parcourir pendant plusieurs jours, à pied, en moto et en bus, des chemins splendides, au coeur du Rwanda.

Voici le récit de mon voyage dans la province du nord et la province de l’ouest, deux régions où l’atmosphère est bien différente de celle de Nyagatare.

Différence dans la topographie et le climat d’abord: la province du nord est, de loin, la région la plus montagneuse du pays avec des pics (dans la chaine des Virunga) allant jusqu’à 4500 mètres, et la province de l’ouest est dominée par la présence de l’immense et somptueux lac Kivu.

Différence culturelle ensuite puisque la langue française a gardé dans les deux provinces de belles et profondes racines et, qu’un peu partout (avec l’anglais), le français est parlé, compris, apprécié. Quelle belle surprise!

MUSANZE

Arrivée vendredi 1

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Rencontre avec Charles le « Sylver back »

Le 18 décembre 2011, je suis partie à la rencontre des derniers spécimens de gorilles des montagnes, dans le Parc National des Volcans, près de Musanze (Ruhengeri) au Rwanda. Lors d’un recensement effectué en 2010, il existerait moins de 800 gorilles des montagnes. On trouve ces animaux dans la région des Grands Lacs africains, c’est-à-dire dans l’est de la République Démocratique du Congo (Parc National des Virunga), en Ouganda (Parc National de Mgahinga) et au Rwanda (Parc National des Volcans).

Ces animaux, très sociables et pacifiques, vivent en familles polygames. Chacune d’elle est guidée par un « dos argenté ». Le mâle du groupe protègera toute la famille contre les dangers éventuels. Si celui-ci meurt, un autre gorille, assez âgé pour supporter cette tâche, le remplacera ou le groupe se dissoudra. Dans le dernier cas, les femelles iront rejoindre d’autres groupes. Le mâle responsable du « nouveau » groupe tuera les petits de sa nouvelle femelle pour s’assurer de n’avoir que des porteurs de ses gènes. Les gorilles des montagnes sont herbivores. Ils ont besoin d’une végétation dense pour se nourrir (jusqu’à 25 kg/ jour/ individu). Ils mesurent entre 1,40 et 2 mètres. Les mâles pèsent entre 140 et 300 kg et les femelles entre 70 et 110 kg. (Source : Wikipedia)

Moins de 60 personnes par jour,  munies d’un permis, sont autorisées à aller voir les gorilles. Donc, si vous venez au Rwanda durant la haute saison touristique (juin à septembre), votre permis aura dû être réservé plusieurs mois à l’avance. Le reste de l’année, quelques semaines avant la date désirée suffiront. Vous pouvez acheter ce permis par l’entremise d’un voyagiste ou l’obtenir directement en allant à Rwanda Development Board /Tourism and Conservation (RDB/T&C) au bureau des Réservations à Kigali, ou au Parc des Volcans à Musanze (Ruhengeri).

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Passionnés de hiking, venez découvrir le « Congo NileTrail »

Les amoureux de hiking connaissent bien The Appalachian Trail, aux États-Unis, le Kilimanjaro Trail, en Tanzanie ou la route des Inca, au Pérou (voir « The 10 best treks in the world » selon Lonely Planet). Mais bientôt s’ajoutera à ces endroits fabuleux le Congo Nil Trail, au Rwanda.

Le 25 novembre 2011, le Rwanda Development Board (RDB) lancera officiellement un nouveau produit touristique pour les amoureux de hiking et de vélos de montagne : le Congo Nil Trail.

Communiqué de presse du RDB à propos du Congo Nil Trail

Le Congo Nil Trail est un parcours qui longe le lac Kivu et relie les villes de Rubavu (Gisenyi) à Rusizi (Cyangugu), en passant par Karongi (Kibuye). D’une longueur de 227 km, il peut être parcouru en 10 jours de randonnée, 5 jours à vélo ou 3 jours avec une jeep. Le long du trajet vous trouverez 8 camps de base où vous pourrez camper. En plus de la vue époustouflante sur le lac Kivu et les mille collines du Rwanda, vous pourrez visiter les plantations de thé et de café, découvrir l’orphelinat de Mugonero ou accompagner les pêcheurs du lac Kivu pendant une nuit.

Informations sur le parcours

  • Longueur : 227 km
  • Dénivelé : 1050 m
  • Niveau de difficulté : difficile
  • Durée : 10 jours
  • Point le plus élevé : 2630 m

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Des livres qui vous feront apprécier le Rwanda

Suite au génocide de 1994, de nombreux livres ont été écrits sur le Rwanda afin de comprendre et d’expliquer l’horreur de cet événement. J’ai répertorié quelques-uns de ces livres dans l’article Génocide : comprendre l’inimaginable. Mais d’autres livres ont été publiés sur le Rwanda afin de nous faire connaître sa culture, ses contes et légendes, pour nous montrer sa beauté et pour nous faire aimer le pays des mille collines. En voici quelques-uns… Lire la suite

Suggestions de séjours touristiques au Rwanda

Pourquoi visiter le Rwanda, quand plusieurs autres pays d’Afrique semblent offrir des circuits d’aventure beaucoup plus populaires? Le Rwanda est une destination touristique bien mal connue, car, encore aujourd’hui, beaucoup trop de gens n’ont pour seule référence, concernant ce pays, que le génocide qui eut lieu en 1994. Sans oublier ces événements tragiques, les Rwandais sont passés à autre chose. Alors, pourquoi pas vous? Sortez des sentiers battus et laissez-vous séduire par les nombreux atouts du pays des mille collines. Lire la suite

Le Parc National de l’Akagera: un safari au Rwanda

Le Parc Akagera est situé à l’est du Rwanda, à la frontière de la Tanzanie. C’est la rivière Akagera qui sépare les deux pays. À partir de Kigali, il faut compter environ deux heures de route. Le Parc Akagera a été créé en 1934. À cette époque, le parc mesurait près de 2 700 km². Suite au génocide, en 1997, le parc fût réduit afin que les réfugiés qui revenaient de la Tanzanie et de l’Ouganda obtiennent des terres cultivables. Aujourd’hui, le parc couvre une superficie de 1 100 km². Il est visité par plus de 15 000 touristes chaque année.

Le Parc National de l’Akagera est ouvert tous les jours de 6h30 à 18h. Deux entrées vous permettent d’y accéder: celle au Sud est située à Kiyonza et celle au Nord à Kirara. Le type de végétation qu’on y trouve est très différent du reste du Rwanda. Ici, les collines font place aux plaines et la savane remplace la verdure. L’intérêt de visiter cet endroit est donc d’y découvrir une faune riche et diversifiée.

Troupeau de buffles dans le Parc National de l’Akagera

Dans le Parc National de l’Akagera, on peut voir des troupeaux d’éléphants, des buffles, des girafes, des zèbres, une douzaine d’espèces d’antilopes, dont l’impala et le topi, des hippopotames, des crocodiles, et si vous êtes chanceux vous croiserez peut-être un léopard ou une hyène tachetée. Les amoureux d’ornithologie sont choyés puisqu’on peut observer plus de 500 espèces d’oiseaux dont l’aigle pêcheur, le merle métallique, le calao nasique, le vanneau du Sénégal, le bec en sabot du Nil et le gonolek des papyrus.

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Le Parc National de Nyungwe: le poumon du Rwanda

Le Parc National de Nyungwe est situé au sud-ouest du pays, sur la route entre les villes de Butare et de Cyangugu. À partir de Butare, compter au moins 1h30 avant d’arriver à l’entrée principale du parc, Uwinka. De Kigali, vous devez compter entre quatre et cinq heures. La route en lacet était, en juillet 2011, très endommagée. Mais, au même moment certains tronçons étaient en réparation.

La forêt de Nyungwe a été déclarée, en 1903, réserve naturelle, par les Allemands et ensuite par les Belges. Entre 1958 et 1973, la forêt sera réduite de près de 150 km², conséquence des feux de forêt, de la chasse, de l’agriculture et de la coupe de bois massive. En 1974, les derniers buffles sont tués par des chasseurs. C’est en 1987 que les premiers sentiers sont ouverts aux randonneurs. Pendant le génocide de 1994, le parc et ses installations touristiques furent détruits. En 1999, les derniers éléphants ont été tués par des braconniers. En 2005, le gouvernement du Rwanda a déclaré la forêt de Nyungwe Parc National, protégeant ainsi tout son écosystème.

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