Mwiriwe de Gisenyi!

Me voilà au Rwanda depuis maintenant 5 jours et je m’y sens déjà presque comme chez moi! Après une vingtaine d’heures de voyage, c’est le coeur un peu fou que j’ai posé les pieds en Afrique pour la première fois. Un vieux rêve qui se réalise enfin. En descendant les marches de l’avion qui nous dépose directement sur le sol africain, je vous avoue avoir fermé les yeux quelques secondes et y prendre deux grandes respirations afin de m’imprégner de ce moment. Marie-Noëlle m’attendait tel que prévu à l’aéroport et j’ai eu droit à un accueil aussi chaleureux que la température ressentie. Enfin de la chaleur et aucune goutte de pluie à l’horizon! Lire la suite

Rencontre avec Charles le « Sylver back »

Le 18 décembre 2011, je suis partie à la rencontre des derniers spécimens de gorilles des montagnes, dans le Parc National des Volcans, près de Musanze (Ruhengeri) au Rwanda. Lors d’un recensement effectué en 2010, il existerait moins de 800 gorilles des montagnes. On trouve ces animaux dans la région des Grands Lacs africains, c’est-à-dire dans l’est de la République Démocratique du Congo (Parc National des Virunga), en Ouganda (Parc National de Mgahinga) et au Rwanda (Parc National des Volcans).

Ces animaux, très sociables et pacifiques, vivent en familles polygames. Chacune d’elle est guidée par un « dos argenté ». Le mâle du groupe protègera toute la famille contre les dangers éventuels. Si celui-ci meurt, un autre gorille, assez âgé pour supporter cette tâche, le remplacera ou le groupe se dissoudra. Dans le dernier cas, les femelles iront rejoindre d’autres groupes. Le mâle responsable du « nouveau » groupe tuera les petits de sa nouvelle femelle pour s’assurer de n’avoir que des porteurs de ses gènes. Les gorilles des montagnes sont herbivores. Ils ont besoin d’une végétation dense pour se nourrir (jusqu’à 25 kg/ jour/ individu). Ils mesurent entre 1,40 et 2 mètres. Les mâles pèsent entre 140 et 300 kg et les femelles entre 70 et 110 kg. (Source : Wikipedia)

Moins de 60 personnes par jour,  munies d’un permis, sont autorisées à aller voir les gorilles. Donc, si vous venez au Rwanda durant la haute saison touristique (juin à septembre), votre permis aura dû être réservé plusieurs mois à l’avance. Le reste de l’année, quelques semaines avant la date désirée suffiront. Vous pouvez acheter ce permis par l’entremise d’un voyagiste ou l’obtenir directement en allant à Rwanda Development Board /Tourism and Conservation (RDB/T&C) au bureau des Réservations à Kigali, ou au Parc des Volcans à Musanze (Ruhengeri).

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Célébration du Kwita Izina: 22 bébés gorilles sont baptisés

Aujourd’hui, dans le cadre des activités entourant la journée mondiale de l’environnement, est célébrée la 7e « Kwita Izina ceremony » (qui signifie en kinyarwanda : donner un nom). Cette fête est dédiée aux nouveau- nés gorilles afin de leur trouver un nom. Mais surtout, elle permet de consolider les résultats acquis, au cours des sept dernières années, au niveau de la protection et de la préservation des gorilles de montagne du Rwanda. Depuis le dernier recensement en 2003, la population des gorilles a augmenté de 26%.

Célébrée depuis 2005, la cérémonie a lieu à Kinigi, dans le district de Musanze, dans la Province du Nord, au pied du Parc national des Volcans. Le thème de cette année est “Community development for sustained conservation”. Elle clôture une semaine d’activités bien remplie. Les 11 et 12 juin avait lieu la 3e édition du « Kwita Izina cycling challenge ». Une conférence ayant pour thème « Forest Stewardship by Communities: Contributions, Benefits and Future Prospects » s’est tenue le 15 juin dernier. Finalement, un complexe à Kinigi a été ouvert le 16 juin, permettant à la communauté de participer à des projets générateurs de revenus et le festival « Igitaramo » a été célébré le 17 juin.

Parmi les 22 bébés qui seront baptisés aujourd’hui, se trouvent des jumeaux, de sexe masculin, nés en février dernier. Au cours des 40 dernières années, le Rwanda n’a connu que cinq naissances de gorilles jumeaux. Les derniers sont nés en 2004. Mais 2011 sera exceptionnelle puisque, le 27 mai dernier, une maman gorille de montagne a donné naissance à des jumeaux, un mâle et une femelle. Ceux-ci seront baptisés l’année prochaine.

Voici des photos des 22 bébés gorilles qui seront baptisés aujourd’hui! Ne sont-ils pas trop mignons ?

Pour voir des photos des cérémonies des années antérieures, suivez ce lien. Lire la suite

Trouver un terrain pour le INZU Lodge, une tâche peu facile, mais très agréable!

La semaine dernière, j’ai fait des allers-retours entre Kigali, Ruhengeri et Gisenyi afin de dénicher un lieu pour construire le INZU Lodge. Dès qu’on sort de Kigali pour se déplacer vers le nord du pays, on a le souffle coupé pour deux raisons :

  1. Le chauffeur de l’autobus conduit comme un pilote de course, sur une route sinueuse comme un serpent qui se tortille;
  2. La vue sur les mille collines du Rwanda, les plantations de bananes et le quotidien des ruraux, est tout simplement époustouflante. Lire la suite