Au rythme de la culture et des traditions rwandaises

villageCe qui est bien lorsque l’on reste plusieurs semaines au même endroit, c’est que l’on a ainsi la chance de vivre certains us et coutumes de notre pays d’accueil. Au fil des dernières semaines, mon séjour à Giseny fut rempli d’événements simples de la vie quotidienne, mais tellement riches au niveau socioculturel.

Voici quelques observations typiquement rwandaises :

La chèvre est au Rwanda ce que le chien est en Amérique du Nord. Elles sont partout! Il est fréquent de les voir déambuler avec leur propriétaire dans les rues maintenues en laisse par une grosse corde. Par contre, contrairement à nos jolis toutous, elles risquent de terminer en brochette ou en nyama choma* dans votre assiette. Et je dois avouer qu’elles sont délicieuses. Ne vous inquiétez pas, elles auront vécu paisiblement, à brouter de l’herbe à longueur de journée et à plaisanter entre camarades. Car elles sont très joueuses les chèvres! Il faut les voir s’amuser à descendre les pentes abruptes ou tout simplement à sauter en bas. Chose certaine, elles ne sont pas peureuses. Lire la suite

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Des livres qui vous feront apprécier le Rwanda

Suite au génocide de 1994, de nombreux livres ont été écrits sur le Rwanda afin de comprendre et d’expliquer l’horreur de cet événement. J’ai répertorié quelques-uns de ces livres dans l’article Génocide : comprendre l’inimaginable. Mais d’autres livres ont été publiés sur le Rwanda afin de nous faire connaître sa culture, ses contes et légendes, pour nous montrer sa beauté et pour nous faire aimer le pays des mille collines. En voici quelques-uns… Lire la suite

My big fat « Rwandan » wedding!

Non ceci n’est pas le titre d’un prochain film à gros budget hollywoodien, même si pour se marier au Rwanda il est préférable d’avoir un portefeuille bien garni! Tout comme la communauté grecque, les Rwandais, quand il s’agit de mariage, font dans le « big » et le « fat ».

L’institution du mariage, comparativement à plusieurs pays occidentaux, reste une étape importante (voire cruciale) dans la vie des Rwandais. Hommes et femmes,  âgés entre la mi-vingtaine et le début de la trentaine, cherchent un(e) partenaire pour fonder un foyer. Puisqu’il n’est pas bien vu d’habiter avec son (sa) conjoint(e) et d’avoir des relations sexuelles avant le mariage, les Rwandais doivent rapidement officialiser leur union. Alors, pourquoi ne pas inviter la famille proche, la famille qu’on n’a pas vu depuis longtemps, les collègues de travail, les amis, les amis des amis et ceux qu’on ne connait pas, mais qui ont un lien quelconque avec nous, pour célébrer cet événement?

Pas si vite messieurs, dames! Avant que l’union puisse être consommée, les futurs époux devront passer par trois cérémonies : civile, traditionnelle et religieuse. Celles-ci peuvent être célébrées au cours d’une seule journée (ce que j’appelle un « wedding sprint ») ou étalées sur plusieurs jours, même plusieurs mois (le « wedding marathon »). Mais, que les familles choisissent l’une ou l’autre de ces options, les trois cérémonies se ressembleront. Tel un scénario de film de « filles », voici les trois étapes cruciales d’un mariage rwandais. Lire la suite

Histoire du Rwanda : les 1er et 4 juillet, des dates importantes pour les Rwandais

L’histoire du Rwanda, tout comme celle de nombreux pays, n’est pas simple. Aussi, vous expliquer brièvement pourquoi ces deux dates sont significatives dans l’histoire du pays des mille collines relève du défi. Mais je crois que connaître l’histoire d’une nation permet de mieux comprendre son présent. Êtes-vous prêts pour un petit cours 101 sur l’histoire du Rwanda ?

1er juillet Jour de l’Indépendance

Le Rwanda est probablement le dernier pays d’Afrique à avoir été découvert et colonisé par les Européens. En 1894, le comte allemand Gustav Adolf von Götzen arrive au Rwanda avec ses troupes. Ils seront les premiers à traverser le pays d’est en ouest. Götzen rencontrera le mwami (roi) Kigeri Rwabugiri IV (1853-1895). Lire la suite

Célébration du Kwita Izina: 22 bébés gorilles sont baptisés

Aujourd’hui, dans le cadre des activités entourant la journée mondiale de l’environnement, est célébrée la 7e « Kwita Izina ceremony » (qui signifie en kinyarwanda : donner un nom). Cette fête est dédiée aux nouveau- nés gorilles afin de leur trouver un nom. Mais surtout, elle permet de consolider les résultats acquis, au cours des sept dernières années, au niveau de la protection et de la préservation des gorilles de montagne du Rwanda. Depuis le dernier recensement en 2003, la population des gorilles a augmenté de 26%.

Célébrée depuis 2005, la cérémonie a lieu à Kinigi, dans le district de Musanze, dans la Province du Nord, au pied du Parc national des Volcans. Le thème de cette année est “Community development for sustained conservation”. Elle clôture une semaine d’activités bien remplie. Les 11 et 12 juin avait lieu la 3e édition du « Kwita Izina cycling challenge ». Une conférence ayant pour thème « Forest Stewardship by Communities: Contributions, Benefits and Future Prospects » s’est tenue le 15 juin dernier. Finalement, un complexe à Kinigi a été ouvert le 16 juin, permettant à la communauté de participer à des projets générateurs de revenus et le festival « Igitaramo » a été célébré le 17 juin.

Parmi les 22 bébés qui seront baptisés aujourd’hui, se trouvent des jumeaux, de sexe masculin, nés en février dernier. Au cours des 40 dernières années, le Rwanda n’a connu que cinq naissances de gorilles jumeaux. Les derniers sont nés en 2004. Mais 2011 sera exceptionnelle puisque, le 27 mai dernier, une maman gorille de montagne a donné naissance à des jumeaux, un mâle et une femelle. Ceux-ci seront baptisés l’année prochaine.

Voici des photos des 22 bébés gorilles qui seront baptisés aujourd’hui! Ne sont-ils pas trop mignons ?

Pour voir des photos des cérémonies des années antérieures, suivez ce lien. Lire la suite

Génocide: comprendre l’inimaginable !

Depuis le début de ce blogue, j’évite volontairement de vous parler du génocide qui a eu lieu au Rwanda en 1994, pour deux raisons. La première : parce que je considère que les gens méconnaissent ce magnifique pays et que trop souvent encore on fait référence à celui-ci seulement pour le drame que ses habitants ont vécu. La deuxième : parce qu’en toute humilité, je ne sais pas comment aborder ce sujet qui est selon moi extrêmement délicat. Lire la suite

Les danseurs Intore, une expression spectaculaire de la culture rwandaise

Lorsqu’on visite le Rwanda, on doit absolument assister à une prestation de danses traditionnelles. La danse, avec la musique et la poésie, constituent une expression remarquable de la culture rwandaise. À l’intérieur de ces manifestations artistiques, on trouve des éléments d’identité et de socialisation qui sont transmis oralement. Les danses rwandaises sont toujours collectives et très expressives.

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Hommage aux femmes rwandaises

En ce 8 mars 2011, Journée internationale de la femme, j’aimerais rendre un vibrant hommage aux femmes rwandaises qui, chaque jour, travaillent ardemment pour faire vivre leur famille, avec seulement quelques dollars.

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Un dimanche à Kigali

Contrairement à ce que le titre d’un film populaire pourrait vous faire croire, les Rwandais ne passent pas leur dimanche à la piscine. Puisque la majorité d’entre eux sont catholiques ou protestants, ils sont à l’église ou au culte. Et même si seulement 5% de la population est musulmane, partout au Rwanda on trouve des mosquées et on entend l’appel à la prière du muezzin. Lire la suite

Les rocks stars du Rwanda

La musique occupe une place considérable dans la vie des Rwandais. Dans toutes les manifestations culturelles et sociales, et mêmes parfois dans les transports en commun, on peut entendre de la musique rwandaise, américaine et même canadienne (la chanson « Sous le vent », interprétée par Garou et Céline Dion, est incontestablement un succès au Rwanda). Les rythmes endiablés congolais y sont également très populaires, même s’ils ne correspondent pas au caractère réservé et introverti des Rwandais.

Depuis les dix dernières années, des chanteurs rwandais se sont fait remarquer et sont devenus des rocks stars au pays des mille collines. Je vous en présente cinq. Parmi eux : Lire la suite